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Hesperidina, el componente mágico del zumo de naranja

Hesperidina, el componente mágico del zumo de naranja

Las frutas cítricas y sus zumos son comúnmente conocidas por ser fuente de vitamina C, folato y potasio. No obstante, el 60% de los profesionales de la salud europeos no saben que los zumos de fruta también contienen polifenoles.

El zumo de naranja es una de las pocas fuentes naturales ricas en hesperidina, un polifenol de la clase de las flavononas que tiene propiedades antinflamatorias y efectos beneficiosos para el funcionamiento cardiovascular dado que puede influir positivamente en la elasticidad y tono de los vasos sanguíneos.

Según datos de SGF Internacional4, el contenido en hesperidina del zumo de naranja es mayor que el de vitamina C. Estos datos afirman que 100 ml de zumo de naranja aportan 52 mg de hesperidina, o 78 mg para una porción de 150 ml, mientras que el contenido medio de vitamina C es de 45 mg/100 ml.

Figura 1: ¿Qué contiene un vaso de zumo de naranja? Datos de SGF Internacional (2018) y otras fuentes. 1-2 naranjas medianas por un vaso de zumo de naranja, basado en cálculos publicados por Tetra Pak

Otro aspecto que llama la atención es que a diferencia de la vitamina C, la hesperidina es menos susceptible al deterioro por la acción del oxígeno o de la temperatura. Si el zumo de naranja se conserva a 4° durante 6 meses, la pérdida de hesperidina es del 2%5, mientras que a temperatura ambiente (18° C), esta pérdida es del 9% después de 6 meses.

Hesperidina en el zumo de naranja

Cabe destacar que el zumo envasado tiene un contenido en hesperidina tres veces mayor que el del zumo de naranja hecho en casa debido a la eficiencia en el proceso de exprimido6. El contenido de hesperidina de los zumos de naranja varía por países según el clima, el suelo, las variedades de naranjas cultivadas, los métodos de exprimido y el contenido en pulpa de los zumos.

Figura 2: Datos de SGF (2018) relacionados con el contenido medio en hesperidina de cada país de origen, incluyendo el tamaño de la muestra; ZN-NPC (zumo de naranja no procedente de concentrado); ZN-C (zumo de naranja que procede de concentrado), de otro análisis realizado por SGF.

Es más, aunque la naranja entera contiene 2,4 veces más de hesperidina que el zumo de naranja la equivalencia nutricional respecto a la hesperidina es la misma ya que las personas absorben una cantidad idéntica de hesperetina (un metabolito de la hesperidina). La absorción menor en la naranja entera se debe probablemente a la solubilidad limitada de la hesperidina en los fluidos digestivos y al contenido de mayor pectina en la fruta entera, que inhibe la absorción de misma.

 

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