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El cacao natural en la dieta diaria puede ayudar a reducir la incidencia de enfermedades crónicas

El cacao natural en la dieta diaria puede ayudar a reducir la incidencia de enfermedades crónicas

Cacao

Gracias a los efectos antioxidantes y antiinflamatorios del elevado contenido en polifenoles que contiene el cacao natural

Añadir cacao natural de manera regular a una alimentación como la mediterránea, indican desde el Observatorio del Cacao, es una opción placentera y a la par saludable que puede ayudar a reducir la incidencia de numerosas enfermedades crónicas, como las cardiovasculares y las neurodegenerativas. Principalmente gracias al elevado contenido de polifenoles del cacao natural, que ejercen importantes efectos antioxidantes y antiinflamatorios en el organismo.

La información hecha pública por el Observatorio del Cacao, indica que “numerosos ensayos clínicos han observado que los componentes del cacao natural producen un efecto vasodilatador que favorece el control de la tensión arterial, aumentan la sensibilidad a la insulina mejorando el metabolismo de la glucosa, mejoran el perfil lipídico e inhiben la activación y la adhesión de las plaquetas, además de tener un potente efecto antioxidante y antiinflamatorio.”

“Este último es un efecto muy interesante, porque la inflamación es la base de muchas enfermedades crónicas, como las cardiovasculares, el cáncer, el deterioro cognitivo…”, explica el Dr. Ramon Estruch, consultor sénior en medicina interna del Hospital Clínic, profesor de la facultad de medicina de la Universidad de Barcelona y presidente del comité científico del Observatorio del Cacao.

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10 miligramos y 50 miligramos por gramo

Gran parte de estos efectos se deben al alto contenido en polifenoles del cacao natural, que se calcula que est,sta mo del cacao 100% natural que isten en la importancia de que todos estos beneficios solo pueden asociarse al consumo del caá entre 10 miligramos y 50 miligramos por gramo, concretamente en flavonoides del tipo flavanoles (epicatequina, catequina y procianidinas). De hecho, el cacao natural es una de las fuentes más ricas en flavanoles de la naturaleza. “Y estos componentes son los encargados de estimular la producción del óxido nítrico en las arterias, que dilata los vasos sanguíneos, mejorando la circulación y reduciendo la presión arterial” explica el Dr. Estruch.

Dr. Ramon Estruch
Dr. Ramon Estruch
Efectos protectores sobre la salud

El Dr. Ramón Estruch también señala que los estudios sobre los efectos protectores del cacao natural sobre la salud han aumentado en los últimos años. En este sentido, destaca que “además de un efecto ansiolítico o relajante, aumentando la síntesis de serotonina, tiene un efecto antiobesidad, reduciendo el peso corporal y la grasa visceral. Asimismo, el cacao natural también actúa sobre las funciones cerebrales, aumentando el flujo sanguíneo al cerebro y el rendimiento cognitivo y reduciendo la incidencia de deterioro cognitivo y su progresión a la demencia. Y también tiene un efecto protector de la salud ósea, reduciendo el riesgo de fracturas por osteoporosis, y un efecto antitumoral disminuyendo la incidencia de algunos cánceres, como el colorrectal”. “El efecto beneficioso se deriva de su consumo de manera regular en el marco de un alimentación variada, el cacao natural lo podemos introducir en un yogur natural,  con frutas, o en el caso de los niños, se puede añadir a la leche, lo que contribuye a mantener un adecuado consumo de lácteos que son importantes para su desarrollo cognitivo y la obtención de la vitamina D”, comenta el Dr. Estruch.

Lo más natural posible

Desde el Observatorio del cacao insisten en la importancia de que todos estos beneficios solo pueden asociarse al consumo del cacao 100% natural que mantiene al 100% las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias (los flavanoles), así como su típico color marrón y su sabor amargo al no haber pasado por ningún proceso químico de alcalinización. Esta se utiliza para reducir el sabor amargo propio del cacao natural y para facilitar su disolución en un líquido, como por ejemplo, la leche.

 

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