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Eurysaces, el panadero romano que dejó testimonio

13 octubre, 2017
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Si se visita Roma desde un punto de vista panadero es imprescindible acercarse a la intersección de las vías Praestina y Labicana detrás de la Porta Maggiore. Allí se puede encontrar, muy bien conservado aunque no en su totalidad, el sepulcro de Marco Virgilio Eurysaces. Eurysaces, por la sencillez de su oficio alejado de las grandes gestas históricas es personaje romano favorito de la catedrática de clásicas de la Universidad de Cambridge y premio Príncipe de Asturias de ciencias sociales 2016, Mary Beard. Fue un esclavo griego que se convirtió en liberto y que prosperó como panadero hasta lograr la fortuna suficiente como para construir su propio mausoleo. Quiso un monumento que hablase de sí mismo, de su trabajo como proveedor de la ración pública y gratuita de pan que recibían los ciudadanos romanos desde mediados del siglo I a. de C.

Los vanos redondos equidistantes y del mismo tamaño hacen referencia, según indican los expertos, a los hornos de la panadería, roma-ruinasa medidas o a recipientes que se usaban en los obradores pero el testimonio de cómo se hacía el pan en la antigua Roma no queda ahí. Es preciso detenerse en el friso decorado que detalla las diferentes fases de la producción de la panificación. El testimonio de Eurysaces, cuyo sepulcro fue descubierto en 1838, ha trascendido precisamente por la ubicación elegida y que probablemente no era la que hubiera ocupado nadie que perteneciese a la oligarquía romana pero que tampoco era poco prominente. Quizás esa ubicación, en esa intersección de vías y entre las arquerías del acueducto ‘Aqua Claudia’, es lo que ha permitido su conservación y que su legado llegase hasta nuestros días. Es, además, uno de los ejemplos más significativos de escultura en bajorrelieve realizado para un plebeyo en la Antigua Roma.

La historia también pertenece a las personas de diario y este sepulcro aparece en obras como ‘Historia social y económica del Imperio Romano’ de Rostovzeff. El pan era la base de la dieta, quizás el único alimento, de la mayor parte de la población romana pero es que el monumento cuenta también la especialización dentro de la panadería. Cada fase de la producción contaba con personal especializado lo que da fe de la sofisticación de la economía romana.

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