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En la historia de la penicilina y de la literatura

penicilina

Si en nuestro artículo ‘Como alimento y como medicina’, ya apuntábamos algunos usos medicinales del pan en la Antigüedad, también hemos de destacar que siglos antes del descubrimiento de la penicilina por parte de Alexander Fleming en 1928… ya se describía su uso medicinal aunque como una técnica de medicina tradicional sin su adecuada descripción científica. Hubo que esperar a Fleming para que esto ocurriera.

En el siglo XVII en Polonia se mezclaba pan húmedo y florecido mezclado con telas de araña para el tratamiento de las heridas. La técnica empleada en los remedios polacos fue detallada en 1884 por el literato Heryk Sienkiewicz en ‘A sangre y fuego’; una novela histórica de ficción sobre el Levantamiento Khmelnytsky que forma parte de una trilogía muy popular en Polonia durante los siglos XIX y XX. De hecho, en el siglo pasado su obra era lectura obligatoria en las escuelas.

A ‘A sangre y fuego’ (título original: ‘Ogniem i mieczem’) le siguen ‘Diluvio’ (‘Potop’) publicado en 1886 que narra la invasión sueca que sufrió Polonia también en el siglo XVII y ‘Fuego en la estepa’ (‘Pan Wołodyjowski’) que relata los enfrentamientos entre Polonia y el imperio otomano.
Heryk Sienkiewicz fue un periodista y novelista galardonado con el Nobel de Literatura en 1905. Probablemente su obra más conocida internacionalmente sea ‘Quo Vadis’ (1896) que tuvo su versión cinematográfica en 1951 protagonizada por Robert Taylor y Deborah Kerr. Estuvo nominada a ocho premios Oscar… pero no se alzó con ninguno de los galardones.

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