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La quinua sigue estando de moda

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El consumo de este cereal de la región andina no deja de crecer

La quinua, también conocida como quinoa, está de moda. El consumo en el mundo de este singular cereal que se produce en la región andina no deja de crecer. Especialmente, la FAO, la organización de Naciones Unidas para la alimentación y la agricultura, declarase el 2013 ‘Año Internacional de la Quinua’. Consumida desde hace más de 7.000 años, mucho antes del imperio Inca, la quinua fue durante milenios un alimento exclusivo para los habitantes de los países de la región, básicamente Perú y Bolivia. Sin embargo, sus excelentes propiedades nutricionales, han generado en las últimas décadas un interés creciente su consumo.

El grano madre, que ese es su significado en lengua quechua, tiene la particularidad de ser una fuente de proteínas de calidad, fibra dietética, grasas poliinsaturadas y minerales. Por encima del nivel de otros cereales. Otro elemento que lo convierte en un alimento con mucho mercado es que no contiene gluten.

Su consumo, y también su cultivo, sigue creciendo de manera constante, según fuentes de la FAO. El principal productor es Perú, que en 2013 generó 52.129 toneladas, seguida muy de cerca por Bolivia, con 50.489. En tercer lugar, pero muy lejos de las cifras de Perú y Bolivia, se sitúa Ecuador con 800 toneladas. Con todo, es Bolivia el país que más superficie dedica al cultivo de este cereal con más de 74.000 hectáreas, muy por encima de las casi 45.000 de Perú. No obstante, son los peruanos los que obtienen una mayor rendimiento sus cosechas.

Los Estados Unidos son los principales importadores. Acaparan más del 50% del comercio mundial de quinua,. Canadá, el segundo en discordia, supera por poco el 15%, mientras que, en la Unión Europea, los principales mercados son los Países Bajos, Reino Unido y Alemania.

A pesar de las muchas virtudes nutricionales de la quinua, las autoridades sanitarias advierten de que no se trata de un producto milagroso y que, por lo tanto, debe consumirse dentro de una alimentación equilibrada y diversa.

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