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¿Qué es una plaga?

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El concepto de plaga es muy variado en función de la situación y de las circunstancias. La definición de plaga según la Wikipedia es la siguiente:

“El concepto de plaga ha evolucionado con el tiempo desde el significado tradicional donde se consideraba plaga a cualquier animal que producía daños, típicamente a los cultivos. Actualmente debe situarse al mismo nivel que el concepto de enfermedad, de forma que debe entenderse como plaga una situación en la que un animal produce daños económicos, normalmente físicos, a intereses de las personas (salud, plantas cultivadas, animales domésticos, materiales o medios naturales). Este nuevo concepto permite separar la idea de plaga de la especie animal que la produce, evitando establecer clasificaciones de especies ‘buenas’ y ‘malas’, y facilitando la explicación de por qué una especie es beneficiosa en un lugar y perjudicial en otro.”

Aplicando este concepto en el sector de la panadería, que es el que a nosotros nos compete, podemos ser más estrictos. En nuestro ámbito cualquier animal indeseado en nuestras instalaciones puede ser perjudicial tanto a nivel de imagen, tal y como se comentó en el artículo ‘la seguridad, higiene y control de plagas también son clave en panadería’, como a nivel de transmisión de enfermedades ya que cualquier animal es un vector de transmisión en potencia de enfermedades.

Es muy común pensar en la transmisión de enfermedades a través de los mosquitos, aves migratorias (gripe aviar, por ejemplo); pero recuerden que en nuestro ámbito, mayoritariamente urbano, también tenemos a nuestro alrededor animales que pueden ser dañinos.

Los animales que nos pueden causar problemas a nuestras instalaciones son los ya más que conocidos, ratas, ratones, cucarachas, hormigas e insectos voladores varios. El método de transmisión de enfermedades es por contacto directo con los alimentos. La mayoría de esos animales provienen de zonas sucias, normalmente de basuras y alcantarillado, por lo que al andar de un sitio para otro en sus extremidades pueden llevar consigo diferentes contaminantes. El más popular, y que todos conocemos, es la salmonella.

Las plagas existen, no nos vamos a librar de ellas, pero un buen sistema de control por una empresa profesional disminuye sustancialmente el riesgo de proliferación de animales indeseados. De esta forma conseguimos mejorar la imagen del establecimiento y evitar intoxicaciones alimentarias.

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Toni Piñol

Químico. Gerente de Beetle-Hunting

 

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